SCANDAL - HONEY

reseña - 18.06.2018 18:00

SCANDAL presenta un dulce regalo con su último álbum.

Después de pasar mirando recientemente su carrera hasta ahora y celebrando su décimo aniversario, SCANDAL ha tenido un nuevo comienzo con su último álbum: HONEY. Un vistazo rápido a los créditos de su álbum doble recopilatorio de 2017 sirve como un recordatorio de cuánto de su catálogo posterior incluía compositores, letristas y arreglistas profesionales. Tal vez no sea sorpresa, dados sus orígenes como estudiantes no-músicos en una escuela de artes escénicas persuadidas por un maestro para aprender en instrumentos prestados y comenzar una banda. Su mánager había designado gran parte de las letras de canciones a otras personas más seguras.

Incluso después de pasar años en el extremo superior de las listas japonesas, no fue hasta su séptimo álbum de estudio, el soleado y alegre YELLOW, que SCANDAL pudo reclamar el control total de su música y escribir cada canción. En todo caso, YELLOW sufrió levemente mientras exploraban su libertad creativa duramente ganada en casi todas las direcciones en las que podían pensar. Con HONEY han reenfocado su sonido, volviendo a las raíces de su banda de garage rock y dominado el arte de hacer un álbum. Principalmente escrito y arreglado por MAMI, con letras de RINA, esto es más que una colección de canciones. HONEY se basa en un tema central lírico: el amor y toda la alegría y el dolor que trae. El álbum tiene un sonido consistente, pero aún logra lanzar variaciones interesantes y tiene un flujo fácil de construir.

Empiezan con lo que SCANDAL hace mejor: pop-rock rápido y pegadizo. La melodía agresivamente optimista de Platform Syndrome contrasta con la letra de la canción. Sin embargo, termina con una nota madura y esperanzada que refleja el egoísmo que dejó a esta figura solitaria en la estación de tren, pero que decidió seguir adelante.

Completan la combinación de apertura uno-dos con otra canción de ruptura, OVER, que sigue el mismo patrón de melodía optimista combinada con una letra lúgubre como Platform Syndrome, pero es un poco más dura. MAMI, quien nunca ha pretendido ser una guitarrista principal llamativa (de "mírame"), aprovecha la oportunidad para presumir un poco, rockeando con algunos descansos prolongados y un solo discreto.

Los fanáticos de SCANDAL ya estarán familiarizados con TAKE ME OUT y su rápido riff de pedal pausado. Originalmente lanzada como single en 2016, encaja cómodamente con el nuevo material de HONEY, lo que sugiere que SCANDAL se ha estado dirigiendo en esta dirección musicalmente desde hace un tiempo.

Es notable desde las primeras pistas que HARUNA está cantando en un tono más alto que en el pasado, mucho más cerca del rango vocal normal de TOMOMI. TOMOMI se pega al bajo y coros para este álbum y no canta una pista ella sola, ni siquiera en la canción que ella misma escribió, Mado wo Aketera. MAMI se acerca al micrófono con Oh! No! Si bien es posible que no sea capaz de hacer coincidir la voz de HARUNA en poder y delicadeza, siempre encuentra su propia forma distintiva en torno a una canción y Oh! No! no es diferente. MAMI escribió tanto la música como la letra, y parece que se divirtió con este galope libre de una canción de amor. Rebota alegremente entre ritmos y estilos, mientras que las letras de un cerebro disperso capturan el revoltijo frenético de inseguridades y las emociones de una chica enamorada.

RINA toma un raro giro en la voz principal junto en su propia composición Midnight City y domina los versos con su batería. Combinado con la guitarra clara y puntiaguda de MAMI, la pista tiene una sensación de math rock antes de pasar completamente a un brillante coro neón. En la práctica no debería funcionar, pero con HARUNA en los coros, logran la doble personalidad de la canción con facilidad.

Finalmente quitan el pie del acelerador con Short Short, un número lleno de luz brillante y chispeante con algunas voces dulces de HARUNA. El estribillo de "sha la la" le da una agradable sensación retro de los 60 y se combina con la siguiente canción, Mado wo Aketera, formando el corazón emocional del álbum.

El nuevo material de HONEY fue escrito durante y después de la gira de SCANDAL en 2017 a través de las 47 prefecturas de Japón. La única excepción es Mado wo Aketera, que data de 2015. Esta canción fue escrita por TOMOMI mientras estaba pasando por un momento difícil a nivel personal, nunca con la intención real de lanzarla, solo como una manera de liberarse de las emociones que la arrastraban hacia abajo. Aun así, había guardado esta canción todo ese tiempo y ahora ha decidido compartirla con el mundo.

TOMOMI reclutó a su amiga cercana Mizuki Masuda de la banda de synth pop NEGOTO para que le ayudara con el arreglo de la canción. En lugar de emplear a uno de los arreglistas habituales, quería trabajar con una amiga que entendiera sus sentimientos y que con ello lograran crear una canción sincera y conmovedora. La influencia de Masuda brilla gracias a la adición de su conmovedor sintetizador y HARUNA canta en un registro ligeramente inferior para darle a la canción un peso emocional. Las letras dan una idea del sombrío lugar en el que TOMOMI estaba entonces y dónde se encuentra ahora con el apoyo de sus amigos y compañeras de banda. Ojalá con esto TOMOMI haya podido finalmente exorcizar al fantasma de esas noches difíciles.

El estado de ánimo y el ritmo se reanudan con Futari, mientras el álbum se dirige al tramo final. Afortunadamente, esta canción tiene otra oportunidad después de aparecer en el single digital 2017, Koisuru Universe. Es una canción demasiado buena como para terminar en un lado B olvidado, y las líneas de la guitarra principal de MAMI, que bailan suavemente alrededor de la voz de HARUNA, muestran cómo va viento en popa como compositora y guitarrista principal.

MAMI ha admitido que la siguiente canción, Electric Girl no es exactamente lo que pretendía crear cuando comenzó. Buscando algo que agregara impacto a sus presentaciones en vivo, se le ocurrió esta extraña mezcla de rock, disco y voces distorsionadas de forma electrónica, con un solo de bajo breve pero funky para TOMOMI para darle vida a las cosas. Pero, al igual que SCANDAL como banda, es mayor que la suma de sus partes.

El sencillo de 2017 Koisuru Universe cierra el álbum como comenzó: a toda velocidad. El video musical que lo acompaña puede haber desatado cierta sorpresa, pues la banda camina sugestivamente a través de perros calientes, leche y helado, antes de sellarlo con un beso sorprendente, pero la canción es un final apropiado para un álbum lanzado en el día de San Valentín en Japón y repleto de canciones de amor. Después de todo el dolor y la confusión causados por el amor en las canciones anteriores, terminan en lo más alto con una celebración de estar perdidamente enamoradas.

En muchos sentidos SCANDAL ha encontrado su camino de regreso a donde comenzaron como banda de rock. Aunque el viaje de doce años les ha dado una madurez emocional y una sofisticación técnica en la escritura de sus canciones que está casi a un mundo de distancia de aquellos acordes pobres que solían tocar en el Parque del Castillo de Osaka cuando eran adolescentes.

Si hay algún problema con este álbum, es que simplemente no es suficiente. Con tan solo diez pistas, con solo siete nuevas canciones, todo terminó en unos cortos y dulces cuarenta minutos que pueden dejar a algunos fanáticos sintiéndose un poco diferentes. Pero a menudo se dice "menos es más", y cada canción aquí es ganadora. HONEY es una sacudida exprés y concentrada de puro SCANDAL que te deja con ganas de más.

La edición europea de HONEY, que incluye traducciones de letras en inglés y transcripciones, está disponible en JPU Records.


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